정오(正午)와 자정(子正)에 관한 궁금증 3



<알아볼 주제>

Q1. 12시는 정오(正午), 12시는 자정(子正), 왜 정()자의 위치가 다를까?

Q2. 정오(12)는 오전일까, 오후일까?

Q3. 자정(12)은 오늘일까, 내일일까?




Q1. 12시는 정오(正午), 12시는 자정(子正), 왜 정()자의 위치가 다를까?



 국어사전에서 정오(正午)의 뜻은 '낮 열두시, 곧 태양이 표준 자오선을 지나는 순간을 이른다'라고 명시되어 있고, 자정(子正)의 뜻은 '자시의 한가운데, 밤 열두 시를 이른다'라고 명시되어 있습니다.


정오 자정


 정오와 자정에서 쓰이는 '()'자를 보면 같은 뜻을 가진 한자를 쓰는, 에서 정자는 앞에, 에서의 정자는 뒤쓰는 걸까요? 낮이니까 '()'자를 앞에 쓰는 것이고, 밤이라서 자정은 뒤에 '()'자를 쓰는 걸까요?




 사실 어떻게 쓰든 괜찮습니다. 오정(午正)도 정오(正午)와 같은 뜻을 지녔고, 정자(正子)도 마찬가지로 자정(子正)과 같은 뜻을 지녔습니다다만, 정자나 오정이나 중복한 다른 뜻으로 의미를 전달할 우려가 있으므로 통상적으로 사용하는 표현을 주로 쓰는 게 좋습니다.


Q2. 정오(12)는 오전일까, 오후일까?



 낮 12시를 뜻하는 정오(正午)는 오전과 오후 중 어디에 속하는 걸까요? 보통 낮 12시를 기점으로 오전과 오후를 나누는데, 그 가운데에 있는 낮 12, 그러니까 정오(正午)는 어디에 속했다고 봐야 할까요?


(국립국어원)


 이 문제로 고민한 사람이 많을 텐데, 국립국어원에 따르면 정오는 오전·오후 어디에도 속하지 않는다고 합니다. 12시인 자정(子正)도 마찬가지로 정오(正午)와 자정(子正)은 그냥 낮 12, 12시로 표현하는 것이 가장 정확한 표현입니다.



- 오전(午前) : 00시 00분 01~11시 59분 59

- 정오(正午) : 12시 00분 00

- 오후(午後) : 12시 00분 01~23시 59분 59

- 자정(子正) : 00시 00분 00


Q3. 자정(12)은 오늘일까, 내일일까?



(국립국어원)


 Q2와 비슷한 맥락에서 밤 12시는 오늘일까요, 내일일까요? 가끔 명절 특집으로 특선 영화를 할 때 자정이라는 표현을 보고 헷갈리는 경우가 있습니다. 오늘 밤 12시에 한다는 것인지, 내일 밤 12시에 한다는 것인지 헷갈립니다. 국립국어원에 따르면 자정은 새날의 시작, 즉, 내일을 의미합니다.

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