두통은 왜 생길까?

2019.01.13 00:09

두통은 왜 생길까?


 우리가 살면서 느낄 수 있는 통증에는 외부로부터의 물리적인 충격에 의한 통증과 신체 내부에 문제가 생겨 느끼는 통증이 있습니다. 전자나 후자의 상황에서 발생하는 통증은 명확한 인과관계에 의해 발생합니다. 근데 이런 인과관계 없이 발생하는 통증이 존재하는데대표적으로 두통이 있습니다. 두통은 머리의 통증입니다.


https://www.maxpixel.net/Note-Person-Man-Question-Mark-Headache-Comic-460868

(으어억...아이고 두야.....)



 아마 살면서 한 번쯤은 경험해봤을 겁니다. 근데 이렇게 흔히 느끼는 두통은 명확한 원인을 파악하지 못했습니다. 물론 두통을 유발하는 것으로 추정할 수 있는 여러 원인은 존재합니다. 다만, 원인이 너무 다양해서 정의를 내릴 수 없는 겁니다. 왜 두통이 생기는 걸까요? 그리고 사람들은 본인에게 가끔 찾아오는 두통의 원인을 무엇으로 여기고 있을까요?


두통 이유


 구독자를 대상으로 설문조사를 진행해봤습니다. 답변을 보면 다양한 이유가 나옵니다. 그리고 이들이 언급한 두통의 원인은 틀린 게 없습니다. 설명을 위해서 두통의 종류를 분류해보면 일차성 두통과 이차성 두통으로 분류할 수 있습니다.


두통 구분



 일차성 두통은 원인을 알 수 없는 두통이고, 이차성 두통은 원인이 있는 두통입니다. 원인을 알 수 있는 이차성 두통은 외상이나 뇌혈관 질환, 감염증, 약물, 내과적 질환, 안면부 질환 등의 원인으로 발생합니다. 이는 절대 무관심하게 넘겨서는 안 되는 두통 증상으로 치료 시기를 놓치면 큰 질병이 될 수 있습니다.


 다행히 현대인이 살면서 경험하는 두통은 대부분 일차성 두통인데, 편두통·긴장성 두통·군발성 두통 등이 해당합니다. 긴장성 두통은 신경성 두통이라고도 하고, 군발성 두통은 만성적 두통이라고도 합니. 긴장성 두통의 상당수는 목과 어깨의 근육이 뭉치면서 발생합니다. 근육이 뭉치면 근섬유가 두꺼워지면서 간격이 좁아지고, 혈류 장애를 일으켜 통증을 유발합니다.


https://pixabay.com/photo-2546791/


 이 통증이 두통으로 나타나는 것이고, 근육통에 가까운 증상으로 뭉친 근육만 풀어주면 증상이 호전됩니다. 이런 이유에서 신경을 많이 쓰면 두통이 생기는 것인데, 신경 쓸 일이 많으면 스트레스로 인해 근육이 경직되면서 혈류 장애를 일으키기 때문입니다.


편두통



 다음으로 편두통은 오른쪽 머리가 자주 아픈 증상으로 오른손잡이가 많은 것과 관련됐습니다. 오른손잡이는 오른손을 많이 사용하면서 몸의 오른쪽 부분이 왼쪽보다 많이 뭉치고, 근육이 뭉치면서 혈류 장애가 일어나 두통을 유발합니다.


https://pixabay.com/photo-2441725/


 이런 두통은 마사지나 스트레칭 등으로 간단히 해결할 수 있으나 일반인이 두통의 원인을 파악하고 알맞게 대처하는 게 쉬운 일이 아닙니다. 그래서 가장 쉬운 대처로 진통제를 먹는 것이고, 진통제는 통증과 가려움증의 원인인 히스타민의 수용체를 막아서 통증을 못 느끼게 해줍니다.


 그리고 비염이나 축농증이 있는 사람도 두통을 자주 호소하는데, 부비강에 농이 고이면서 생기는 음압이 통증을 유발하기 때문입니다. 또한, 염증도 통증을 수반하고, 이런 이유에서 비염이나 축농증이 있는 사람은 잦은 두통을 호소합니다.


술 두통

(flickr by Mike Fernwood)


 이외에도 사람들이 두통을 자주 경험하는 상황이 음주 후입니다. 체내에서 알코올을 해독하면서 알코올은 두통을 유발하는 알데히드로 분해됩니다. 그리고 해독 과정에서 산소 소모도 많아지므로 산소 부족으로 인해 두통이 생기기도 합니다.



 다음으로 아이스크림 등의 찬 음식을 먹을 때 두통을 느끼는 경우도 많습니다. 이는 입속 주변의 온도가 낮아지면서 혈관이 수축하, 다시 원상태로 돌아오는 과정에서 발생하는 통증입니다. 비슷한 상황으로 찬바람을 쐬면 두통이 생기기도 합니다. 그리고 잠을 많이 자도 두통이 생깁니다. 이는 당이 떨어져서 아픈 것으로 음식을 섭취하면 금방 괜찮아집니다. 이외에도 다양한 이유가 존재합니다.

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