좌측통행과 우측통행, 왜 국가마다 다를까?


 여럿이 함께 어울려 지내기 위해서는 서로 지켜야 할 기본 규칙이 있습니다. 개중에서 지키지 않았을 때 상대방에게 피해를 줄 수 있는 행위는 법으로 정해서 지키도록 하는데, 통행에 관한 규칙도 존재합니다.


(잘 알고 있는 사람들)



 일단 사람들이 우리나라 통행규칙을 알고 있는지 설문을 진행했습니다. 보시다시피 응답자 대부분이 잘 알고 있습니다. 근데 일부 국가에서는 우측통행이 아닌 좌측통행을 보행규칙으로 따릅니다. 수치로 보면 전 세계 인구의 66%만 우측통행을 하고, 34%는 좌측통행을 합니다. 전체 도로로 따지면 72%가 우측통행을 하고, 28%는 좌측통행을 합니다.


(국가별 통행방향, 빨강이 우측통행-파랑이 좌측통행 ⓒWikimedia)


 우리나라도 우측통행으로 정착하기 전까지 혼선이 있었습니다. 2010년부터 모든 도로에서 우측통행을 하도록 정했는데이전에는 보행자는 좌측통행을 하고, 차량은 우측통행을 하는 특이한 통행규칙을 따랐습니다.


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 우리나라에서 통행에 관한 규칙을 법으로 명시한 때는 1905년으로 대한제국 규정(가로관리 규칙 6)에서 확인할 수 있습니다. 당시 탈것 등이 대중화되면서 법으로 도로통행규칙을 정하게 됐습니다. 근데 19211025일 새로운 도로통행규칙을 정합니다.



 이때는 일제강점기로 조선총독부에서 조선총독부령 제142호에 의 일본식에 맞춰 좌측통행으로 변경했습니다. 그리고 광복 이후 미 군정 시기인 1946년에 미국식에 맞춰 탈것은 우측통행을 할 것으로 변경했는데, 보행자는 좌측으로 가든우측으로 가든 딱히 차이가 없었으므로 보행자의 통행규칙은 신경 쓰지 않았습니다. 이때부터 자동차는 우측사람은 좌측이라는 독특한 통행법이 만들어졌습니다.



 다른 국가에 의해 통행규칙을 좌지우지하는 모습이 안타까운데, 결과적으로 우리나라는 201071일 국민의 혼선을 줄이기 위해 모든 도로의 통행 방향을 우측통행으로 정합니다. 근데 왜 하필 우측으로 정했을까요? 우측통행이든, 좌측통행이든 국가마다 그렇게 정한 이유가 존재합니다.



 최초의 좌측통행 국가는 영국입니다. 마차 등을 탈 때 우측통행을 하면 오른손에 채찍을 들었을 때 인도 쪽을 향하므로 보행자가 위험할 수 있었습니다. 그래서 보행자 보호 차원에서 좌측통행으로 정했다고 알려졌고, 이런 영국의 영향을 받은 국가들이 좌측통행을 따랐습니다. 대표적으로 일본은 미국 식민지 시절에 우측통행을 해오다가 자동차 도로 시스템을 영국으로부터 들여오면서 1978년 7월 30일부터 좌측통행을 따랐습니다.




 근데 일본은 원래부터 좌측통행을 했다고 합니다. 사무라이 문화가 좌측통행에 영향을 줬을 것으로 추정하는데, 사무라이들은 칼이 부딪치면 싸우자는 의미가 있습니다. 칼을 주로 왼쪽 허리춤에 찼으므로 우측통행을 했다면 칼끼리 부딪치기가 쉽습니다. 그래서 좌측통행으로 정했다는 주장입니다.



 어쨌든 대부분 국가는 우측통행입니다. 우측통행을 하면 보행자는 자동차가 오는 방향 쉽게 파악할 수 있고, 자동차로부터 멀리 떨어질 수 있으므로 안전하다(교통사고 발생률이 20%나 감소)는 등의 장점이 있습니다그리고 전 세계적으로 오른손잡이가 많은데, 노인 등 거동이 불편한 사람이 계단이나 난간 등을 올라가거나 내려갈 때 우측통행을 해야 오른손으로 구조물을 잡고 올라갈 수 있습니다.


(국토교통부 블로그)



 그리고 가방이나 짐 등을 들 때 주로 오른손으로 드는데, 좌측통행을 하면 짐끼리 부딪치는 상황이 많았을 겁니다. 근데 우측통행을 하면 충돌 횟수는 7~24%나 줄어들고, 보행 속도는 1.2~1.7배가 빨라진다고 합니다.


 추가로 좌측통행 국가에서는 우측 운전석에 핸들이 있고, 우측통행 국가에는 좌측 운전석에 핸들이 있습니다. 이 차이는 안전 편리에서 비롯했는데, 좌측 핸들은 오른손으로 기어 변속 등을 하기가 편리하고, 우측 핸들은 시야 확보가 좋습니다. 그래서 영국이나 일본, 호주처럼 길이 좁고, 경차를 많이 타는 국가에서는 시야 확보가 좋은 우측에 핸들을 놓음으로써 사고 발생률을 낮추는 선택을 했습니다.


차량이 좌측통행하는 나라는 동티모르, 방글라데시, 브루나이, 홍콩, 마카오, 인도, 인도네시아, 일본, 말레이시아, 네팔, 파키스탄, 사모아, 솔로몬 제도, 싱가포르, 스리랑카, 스와질랜드, 타이, 부탄, 오스트레일리아, 뉴질랜드, 파푸아뉴기니, 솔로몬 제도, 피지, 키프로스, 영국, 아일랜드, 앤티가 바부다, 바베이도스, 버뮤다, 도미니카 연방, 그레나다, 미국령 버진아일랜드, 가이아나, 수리남, 자메이카, 세인트루시아, 세인트빈센트 그레나딘, 트리니다드 토바고, 케냐, 말라위, 몰타, 모리셔스, 모잠비크, 남아프리카 공화국, 레소토, 스와질란드, 보츠와나, 나미비아, 탄자니아, 잠비아, 짐바브웨, 우간다 등이 있고, 나머지 국가는 우측통행을 합니다.



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